Maja capensis: Ecdise em directo


Ecdise em directo

Possuem uma carapaça característica, áspera e com picos, picos esses que normalmente se cobrem com algas e que lhe concedem uma camuflagem perfeita, com um comprimento (envergadura) de patas muito superior ao tamanho da carapaça.

As santolas vivem em fundos rochosos ou de cascalho, mas poderão ser encontradas em fundos de areia.

A nível da reprodução existem dois tipos o macho e a fêmea, isto é, um
dimorfismo sexual onde normalmente são distinguidos pelo tamanho das pinças frontais e pela região do abdomen.

São organismos invertebrados e tem como nome cientifico "Maja capensis" mais conhecido como Santola.

Os crustáceos (do latim crusta = carapaça dura) têm um exosqueleto de quitina e outras proteínas, ao qual se prendem os músculos e onde é armazenada toda a estrutura interna (órgãos vitais) dos mesmos.

Estrutura da molécula de quitina

Para poderem crescer, estes animais têm de se desfazer do exosqueleto "apertado" e formar um novo, a muda ou ecdise, como comprova o vídeo acima, é um processo onde todo o exosqueleto é removido (como que de uma armadura se tratasse), ficando a estrutura interna mais debilitada pela acção dessa muda por alguns dias até atingir a dureza que lhe permita uma resistência considerável e maior resistência a impactos, saliências de substrato ou acção de predadores.

Nesta fase a acção da alimentação fica bastante reduzida pela impossibilidade de utilização das pinças frontais, uma vez que estão muito frágeis, a alimentação resume-se à filtração dos nutrientes da água.

O exoesqueleto é também apropriado para que não se desidratem quando estão expostos ao sol.

São organismos decápodes ( deca = dez + podes = patas, pés), são organismos de dez pés/patas, caracterizam-se por apresentarem cinco pares de extremidades locomotoras.

Por vezes poderão ser confundidos, pelos mais pequenos, como "aranhas do mar" pela sua semelhança à aranha.

Crustáceos decápodes, do livro de Ernst Haeckel
Artforms of Nature
, 1904

Classificação cientifica

Reino: Animal
Filo: Arthropoda
Classe: Malacostraca
Ordem: Decapoda

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